El acceso a las vacunas es un derecho del paciente

Si desea vacunarse o vacunar a sus hijos, sepa usted, que el acceso a las vacunas es uno de los derechos protegidos por ley. Para ejercer su derecho de acceso a la vacunación, usted debe conocer si su plan de salud cubre el costo de las vacunas y conseguir un proveedor participante que administre las mismas. Al llamar a su plan de salud o al preguntar al pediatra o médico primario puede obtener las respuestas sobre cubierta y red de proveedores.

Tanto la legislación federal como la local requieren la inclusión de las vacunas como parte de los servicios preventivos cubiertos por las aseguradoras. La administración de las vacunas debe ser sin costo adicional ni deducible para los pacientes que contraten pólizas no protegidas por la cláusula de “grandfathered”. La Ley federal de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (PPACA), y el Código de Seguros de Salud de Puerto Rico, ordenan la cubierta obligatoria de toda vacuna recomendada por el Comité Asesor en Prácticas de Inmunización (ACIP) adscrito al Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La Oficina del Comisionado de Seguros (OCS), en la Carta Normativa 2013-162-AS, ha descrito la conducta de las aseguradoras que deniegan o limitan la cubierta de vacunas como “prácticas fraudulentas”. El análisis de la OCS concluye y cito que “parte de estas prácticas de denegar o limitar la cubierta de inmunización se realiza con el propósito de que las vacunas sean administradas a través de los diferentes programas provistos por el gobierno a personas no aseguradas o underinsured.” Las querellas analizadas por la OCS muestran que entre las vacunas denegadas con mayor frecuencia se encuentran las que ofrecen protección contra la influenza, el virus del papiloma humano y la meningitis. A partir de la notificación de la OCS, las aseguradoras han tenido la oportunidad de actualizar sus cubiertas y ofrecer mejor servicio a sus asegurados.

Denegación de cubierta o ausencia de proveedor para la administración de la vacuna

Los pacientes con problemas de acceso a las vacunas tienen la alternativa de solicitar revisión de la determinación adversa sobre cubierta ante su compañía aseguradora o presentar una querella en la OCS. La OCS fiscaliza constantemente las aseguradoras para exigir el cumplimiento de las leyes; por lo que, recientemente ha ordenada multas y penalidades a varias aseguradoras que han denegado o limitado a sus asegurados la cubierta y acceso a las vacunas.

Un paciente que conoce sus derechos puede desarrollar una comunicación más efectiva y una relación mutuamente beneficiosa con su aseguradora. Los pacientes pueden procurar información sobre sus derechos, cubiertas y procesos de reclamación comunicándose con su compañía aseguradora, la Oficina del Comisionado de Seguros, el Programa de Vacunación del Departamento de Salud y/o la Oficina del Procurador del Paciente. Para más orientación contacte la Coalición de Vacunación de Puerto Rico, VOCES. www.vocespr.org

Linette Sánchez, J.D.

Lsanchezlaw@gmail.com

 

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