La Culebrilla sigue activa

“Una de cada tres personas en Estados Unidos y Puerto Rico contraerá el virus de la culebrilla en algún momento de su vida”, así lo determinan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). La culebrilla es una enfermedad que afecta, en su mayoría, a personas mayores de 60 años, causando un doloroso sarpullido en el cuerpo. Las personas que hayan padecido varicela, están más propensas a contraer la misma.

La culebrilla es una enfermedad que continúa activa en la actualidad. Sin embargo, ésta se puede prevenir a través de la vacunación. Aparte de mantener un estilo de vida saludable, buena alimentación y actividad física, se recomienda que todo adulto de 60 años o más se vacune para reducir el riesgo de contraer esta enfermedad.

A continuación se presentan datos de los CDC (2014) que usted debe conocer sobre la culebrilla.

¿Qué es?

La culebrilla, conocida como herpes zóster, es una enfermedad causada por el virus varicela zóster, el mismo virus que causa la varicela. Luego de que una persona se recupera de la varicela, el virus permanece inactivo en el cuerpo. Este virus se puede reactivar años más tarde y causar culebrilla.

 

¿Qué causa?

  • Sarpullido doloroso que se presenta en un lado (izquierdo o derecho) de la cara o del cuerpo. El sarpullido forma ampollas que generalmente se convierten en costras a los siete y diez días, y desaparecen entre dos y cuatro semanas más tarde.
  • Puede afectar los ojos y causar pérdida de la visión.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Dolor o picazón en el área donde se presentará el sarpullido. Esto puede suceder entre uno y cinco días antes de que se manifieste el sarpullido.
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Malestar estomacal

 

¿Quiénes están a riesgo?

El riesgo de contraer culebrilla aumenta con la edad. Alrededor de la mitad de todos los casos de culebrilla se presentan en hombres y mujeres de 60 años o más. También, están a riesgo personas que:

 

  • Tienen una afección que no permite que su sistema inmunitario funcione de manera adecuada como ciertos cánceres y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Reciben medicamentos inmunodepresores como esteroides y medicamentos que se administran después de un trasplante de órganos.

Por otra parte, generalmente, las personas solo tienen culebrilla una vez en la vida. Sin embargo, es posible que una persona la contraiga por segunda y hasta por tercera vez.

 

¿Es contagiosa?

La culebrilla no se puede transmitir de una persona a otra. Sin embargo, las personas con culebrilla pueden transmitir el virus de la varicela zóster a los demás. Las personas que se infectan con este virus por primera vez tendrán varicela y no culebrilla.

 

¿Cómo se progpaga el virus?

Este virus se propaga mediante el contacto directo con las secreciones de las ampollas del sarpullido causadas por la culebrilla. Una persona con culebrilla activa puede propagar el virus cuando el sarpullido se encuentra en la fase de las ampollas.

 

¿Qué debo hacer si tengo culebrilla?

  • Mantenga el sarpullido cubierto.
  • Evite tocarse o rascarse el sarpullido.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Trate de evitar el contacto con mujeres embarazadas que nunca
    • hayan tenido varicela o no se hayan vacunado contra esta
    • enfermedad; bebés prematuros o con bajo peso al nacer y personas con sistemas inmunitarios debilitados.

 

¿Existen complicaciones?

Sí. Entre ellas:

  • Neuralgia posherpética: dolor intenso en las áreas cubiertas por el sarpullido de la culebrilla, aún después de que este desaparece. Por lo general, el dolor puede durar semanas o meses.
  • Complicaciones o pérdida de la vista.
  • Neumonía
  • Problemas de audición
  • Inflamación del cerebro (encefalitis)
  • Muerte

 

¿Cómo puedo prevenir la culebrilla?

La vacunación es la única herramienta para reducir el riesgo de contraer culebrilla. Los CDC recomiendan que todas las personas de 60 años o más reciban una dosis de la vacuna contra la culebrilla. Los CDC no hacen recomendaciones respecto de si las personas de 50 a 59 años deben recibir de rutina la vacuna contra la culebrilla. Sin embargo, esta vacuna está autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para su uso en personas de 50 años y más.

Si tiene preguntas sobre la culebrilla y/o la vacuna que la previene, consulte a su proveedor de salud. Para más información educativa sobre vacunación comuníquese con Voces Coalición de Vacunación de Puerto Rico, VOCES al (787) 789-4008 o visite www.vocespr.org

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Por: Karla Ramírez

Educadora en Salud en Adiestramiento, RCM, UPR

Voces Coalición de Puerto Rico

 

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