Bioética clave en temas de salud pública

Ruth Hernandez
La profesora Ruth Hernández, del Departamento de Comunicación del Recinto de Bayamón de la Universidad Inetramericana en Bayamón explica la importancia de la ética periodistica en la comunicación social sobre temas de salud.                                   FOTO:   Víctor Guilbe / Interamericana

Alianza entre bioética y periodismo a favor del paciente

Por Jan Javier Figueroa /  VOCES

Edición de video: Génesis Maymí / VOCES

SAN JUAN – “La bioética y el periodismo tienen en común los valores de justicia y equidad así como empoderar a la gente con información para que tomen decisiones importantes”, dijo Ruth Hernández Ríos, directora del Departamento de Comunicaciones de la Inter de Bayamón, tras identificar los criterios que un periodista debe tomar en consideración en una cobertura periodística sobre salud.

“Más allá de identificar y seleccionar una buena fuente es importante que el periodista de salud defina cómo presenta los datos”, añadió Hernández durante su conferencia Bioética: Vigilancia y responsabilidad del periodista, en el Tercer Taller de Periodismo de Salud, realizado en Hotel Sheraton Convention Center y auspiciado por Voces, Coalición de Vacunación de Puerto Rico y la Asociación de Periodistas de Puerto Rico.

Durante su presentación, la Profesora de periodismo explicó que los periodistas al momento de cubrir temas relacionados con la salud deben poner a la audiencia en primer lugar y proveer información corroborada. Hernández, quien tomó un curso de bioética con el doctor Gabriel d’Empaire, presidente del Centro Latino de Bioética y Humanidades, además recalcó que “hay que saber cómo llevar la información al público para no confundirlo más, sino empoderarlo más”.

De igual forma, opinó que el periodista debe respetar la confidencialidad y privacidad del paciente así como poder anticipar las consecuencias que podría tener su cobertura para así minimizar el daño y no crear pánico en la población. De igual forma, le aconsejó a los estudiantes de periodismo que participaron del Tercer Taller de Periodismo en Salud que exploren todos los ángulos del tema y definan si es prudente publicarla y cuándo. Al mismo tiempo exhortó a que utilicen como referencia el Manual de Bioética publicado por la UNESCO en el 2015.

El dominio de la información, y corroborar la veracidad de las fuentes es clave para adelantar la cobertura en los temas de salud con el objetivo de que el público tenga mayor autonomía en la toma de decisiones, explicó Hernández.

Por su parte, D’Empaire, quien formó parte del Comité de la UNESCO que redactó la Declaración Universal sobre Bioética y Derechos Humanos en el 2005, opinó en una entrevista con Hernández compartida en el taller, que “la ética y la bioética claramente defienden y promueven que la persona es autónoma, que la persona toma sus decisiones y es responsable de sus actos. Pero para tomar esa decisión autónoma requiere estar informado y requiere que esa información sea suficiente, completa y veraz”.

A juicio de D’Empaire la bioética pretende “tender un puente” entre el conocimiento y los valores humanos. “Esta disciplina nos abre un interesante campo, donde a la vez que se defiende la importancia de la ciencia, se busca el rescate y la preservación de los valores morales”, explica el presidente del Centro Latino de Bioética y Derechos Humanos en el artículo Qué es Bioética publicado en el libro Bioética y Derechos Humanos en la Investigación Clínica.

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