Controlada la meningitis, pero no erradicada

Edmy Ayala Rosado

UPR Recinto de Río Piedras

Durante la Semana Mundial de la Inmunización, la cual se celebra en la última semana de abril y busca promover la administración de vacunas, el doctor Raúl Castellanos y el pediatra Francisco Ysern hicieron hincapié en la importancia de la vacunación contra la meningitis.

“En Puerto Rico, la meningitis está controlada, pero si nos dejamos de vacunar, van a volver a surgir casos”, puntualizó el doctor Ysern. “Hace más de 20 años que en Puerto Rico no se ve una meningitis por bacteria”, añadió en referencia a una de las varias subclasificaciones de la enfermedad.

Ambos doctores recalcaron que gracias al alto porcentaje de vacunación en la Isla, la meningitis no se presenta como un alto riesgo local. No obstante, la vacuna es vital para combatir la enfermedad. Dado a que la infección tiene diversas subclasificaciones, las vacunas preventivas contra cada una de ellas son distintas.

Por ejemplo, la vacuna que prevé la meningitis B, causada por el serogrupo B de la bacteria Neisseria meningitidis, la cual se administra en una serie de tres dosis, está disponible en Puerto Rico a partir de 2014.

Inflamación de las meninges  

El doctor Raúl Castellanos, ex subsecretario del Departamento de Salud, explicó que la meningitis es la inflamación de las meninges, las membranas que cubren el cerebro y el resto de la médula espinal. También recalcó que de la meningitis existen varias subclasificaciones, pero son las clasificaciones transmitidas por bacteria y por virus las más mortíferas.

Las dos subcategorías más importantes actualmente son la meningitis bacteriana y la viral, las más mortales. La bacteriana se transmite por medio de la bacteria Streptococcus pneumoniae y por medio de la Neisseria meningitidis. Por ejemplo, “la meninigitis meningocócica se transmite de una persona a otra fácilmente, sobre todo, cuando hay reuniones de personas, en residencias estudiantiles”, según doctor Castellanos.  La meningitis viral, la cual resulta menos dañina que la mencionada anteriormente, se transmite por virus.

Entre los síntomas de esa infección se encuentran:

  • dolor de cabeza
  • fiebre
  • dolor en el cuello
  • dolor en la espalda
  • mareos
  • vómitos

“Si yo veo una persona con dolor de cabeza, fiebre y el cuello esta rígido, lo primero que hago es descartar la meningitis”, confesó el director de la Oficina de la Organización Mundial de la Salud en Puerto Rico.

El especialista en medicina general recomendó tomar medidas de prevención contra la meningitis, tales como no compartir utensilios personales ni ropas, para evitar el contagio.

 

Las fotos de este reportajes fueron tomadas Samuel Quiñones, estudiante del Departamento de Comunicación Tele Radial de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo.

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