Taller y reflexión sobre el periodismo en salud

Ashley Tejada Marrero 

Dialogo UPR

“La peor enfermedad es la desinformación”, expresó la periodista Biankah Sobá, como parte de la bienvenida al 2do Taller sobre periodismo en salud celebrado hoy en el Hotel Sheraton en San Juan.

La actividad, que forma parte del 4to Congreso de inmunización (IMCO) de Voces: Coalición de Vacunación de Puerto Rico, tuvo dos talleres dirigidos a periodistas y otro a estudiantes de periodismo.

Ruth Hernández, periodista y directora del Departamento de Comunicación de la Universidad Interamericana Recinto de Bayamón, ofreció una charla en la que destacó los errores más comunes en la prensa tomando como ejemplo periódicos internacionales.

Entre estos errores, señaló el uso de lenguaje muy técnico, la información fuera de contexto y los términos mal utilizados. “En temas de salud una información incorrecta o fuera de proporción podría provocar la muerte de una persona”, añadió Hernández.

Por tal razón, la periodista hizo hincapié en que, especialmente cuando se trata de temas de salud, los periodistas tienen que realizar una investigación previo al proceso de redacción y entrevistas. “El periodista no tiene que saberlo todo, pero tiene que ser muy puntilloso”, dijo.

Tanto Hernández como Zenaida Ramos, profesora de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo, coincidieron en que se debe seleccionar bien las fuentes de información y cuidar de que sean fidedignas.

Al culminar su presentación, Hernández exhortó a los presentes a no perder de perspectiva de que la prensa debe fiscalizar tanto a las empresas gubernamentales, como a las privadas, como las farmacéuticas. De igual forma, los invitó a trabajar más el ángulo de la prevención de enfermedades.

En cuanto al aspecto legal, el licenciado Ramón Alejandro Pabón señaló que los periodistas deben cuidarse de no violar la ley Health Insurance Prtability and Accountabilitty Act de 1996, mejor conocida como ley HIPAA, que protege la confidencialidad de la información médica de los pacientes.

Pabón también resaltó que comunicar ciencia es un acto creativo, “por lo menos comunicar ciencia inelegible para los no científicos”.

Por su parte, la licenciada Linette Sánchez, asesora legal de voces, expresó que “cuando hablamos de ciencia nosotros podemos presentar la información sobre salud y ciencia de forma anecdótica o con base científica y ustedes como reporteros tienen que definir cuál es el estilo que van a preferir”.

Sánchez también aprovechó el espacio para pedirle a los comunicadores que manejen la información con sensibilidad, especialmente cuando se trata de información acerca de personas que no son figuras públicas.

Como invitada especial de la actividad auspiciada por la ASPPRO y Overseas Press Club, estuvo la doctora Antonia Coello de Novello, la primera mujer puertorriqueña e hispana en ocupar el puesto de Cirujana General de los Estados Unidos.

“Creo que es importantísimo este tipo de cosas en el periodismo porque se aprende antes de meter la pata”, puntualizó la cirujana, que comentó de forma crítica al ejercicio periodístico en el campo de la salud.

Para Coello de Novello lo más importante en un periodista serio es el hecho de saber decir “no sé” cuando no tiene la información a la mano, pero luego ir a buscarla y dársela al pueblo. Esto le ganará credibilidad, una cualidad que enfatizó constantemente es importante en el ejercicio periodístico.

De igual forma, dijo que al taller también debieron acudir los editores “porque muchas veces es vender periódicos y noticias en vez de vender seguridad al público con respecto a algún tema”, seguido por un aplauso de los allí presentes.

Al igual que la licenciada Sánchez, Coello comentó la importancia de educar a la sociedad en torno al zika e hizo un llamado a tratar la enfermedad con la seriedad que requiere.

Según la profesional de la salud, no se está atendiendo el hecho que esta epidemia se puede transmitir sexualmente de la forma más adecuada y educativa para la sociedad.

Por otra parte, varias periodistas compartieron sus experiencias trabajando el tema de la salud en los distintos medios de comunicación de la Isla.

La experiencia en el periodismo en salud

Entre ellas, estuvo Luz Nereida Vélez, quien tiene 38 años trabajando con WAPA televisión. La telereportera explicó que el proceso de investigación, el leer constantemente y tener las fuentes adecuadas ha sido crucial en su carrera profesional.

Según Vélez, “no todo lo que se dice por ahí es cierto, siempre hay que corroborar”, y esto cobra más vigencia ahora especialmente en la era de la tecnología y las redes sociales.

Por su parte, Mildred Rivera Marrero, gerontóloga y periodista, destacó el hecho de que los periodistas tienen un tiempo y espacio limitado para ofrecer la información. Por esto dijo que “hay que poner en contexto lo que es el ejercicio del periodismo” a la hora de hacer las críticas.

El fotoperiodismo también tuvo su espacio en el taller con la participación de Vanessa Sierra  y Teresa Canino. Ambas compartieron dos videos y les dieron consejos a los estudiantes.

Canino comentó que “trabajamos en un área del periodismo que no muchas veces la gente aprecia”, pero que también requiere un proceso de exhaustiva investigación.

Luego de estas charlas educativas, los estudiantes de la UPR en Arecibo, Universidad del Turabo y Universidad Interamericana trabajaron un tema de la salud asignado. Como parte del taller entrevistaron a algunos invitados y produjeron un texto con fotos y videos.

 

Fotos por Rosaura Jiménez, UPR Arecibo

 

 

 

 

 

 

 

 

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