Periodistas enfrentan retos en temas de salud

La periodista Ileana Delgado discutió los retos periodísticos en temas de salud. (Ángel S. Torres Torres / La Voz)
La periodista Ileana Delgado discutió los retos periodísticos en temas de salud. (Ángel S. Torres Torres / La Voz)

Zahiryn Y. Vélez Hernández / La Voz

“El primer reto que le encuentro al periodismo de salud es lograr potenciar la información obtenida, que no es solo para informar, sino también para lograr prevención en la población”, explicó la periodista Ileana Delgado, de El Nuevo Día, durante la conferencia que ofreció hoy en el primer Taller de Periodismo en Salud llevado a cabo en San Juan, Puerto Rico.

Durante la ponencia, titulada Retos del periodismo en cobertura sobre vacunas en Puerto Rico, la periodista recalcó la importancia de la ética periodística y la catalogó como una característica indispensable en el ejercicio del periodismo, en especial durante la cobertura de temas de salud.

Entre los mayores retos que el o la periodista debe enfrentar en esa especialidad de periodismo se encuentran la carencia de fuentes de información y estadísticas locales, la desconfianza de los profesionales de la salud en los medios de comunicación y la necesidad de implementar elementos gráficos a la noticia.

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“Nos llega mucha información de salud de muchos medios”, recalcó Delgado, “por lo cual el periodista debe cuidarse y trabajar para buscar todas las fuentes posibles”. Los datos, no obstante, deben poseer credibilidad y provenir, por ejemplo, de médicos u otros profesionales de la salud.

Además, si se busca información en internet para complementar la noticia, es imperativo que esta se obtenga de páginas confiables, “como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los Institutos Nacionales de Salud, así como de reconocidas universidades”, según la periodista veterana.

Otro reto ligado a la redacción es simplificar términos médicos porque de lo contrario no los entendería todo el público. “En cada artículo que se hace siempre se aprende mucho. El problema es poder transmitirlo”, dijo Delgado. Ante este dilema, el periodista debe convertirse en una especie de traductor que se encargue de simplificar el lenguaje médico, sin tergiversar lo expresado.

La búsqueda de estadísticas, por otro lado, puede ser una odisea durante la labor periodística. “Muchas veces es difícil conseguir estadísticas locales. Generalmente, se utilizan las que nos llegan de Estados Unidos y se extrapolan a la población puertorriqueña, cuando sabemos que no es lo mismo”, expuso la periodista. Frente a esta insuficiencia de información, Delgado insta a los periodistas a hacer todo lo posible por conseguir datos locales, aplicables a Puerto Rico, con los cuales los ciudadanos se puedan identificar.

A ese último reto se añade la necesidad de incluir elementos gráficos a la noticia o al reportaje, los cuales en la mayoría de los casos deben ser generados por el periodista. “Un ejemplo”, explicó Delgado, “puede ser una infografía sobre cáncer de colon donde se provee información sobre dónde se forman las células cancerosas en el colon, datos sobre signos y síntomas, factores de riesgo y prevención”.

Al finalizar, se recalcó que el periodismo en salud abarca una gran variedad de temas, entre los cuales se encuentran: estilos de vida, entornos saludables, avances médicos y el estado del sistema de salud.

Al cubrirlos, enfatizó Delgado, el periodista tiene la oportunidad de alcanzar “a un número de pacientes actuales y potenciales superior al que cualquier médico puede atender en su consultorio”.

Por tal razón, es sumamente importante que los y las periodistas enfrenten los retos de los temas mencionados, los superen y continúen cumpliendo con la responsabilidad de informarlos.

El Taller, organizado por Voces: Coalición de Vacunación en Puerto Rico, Inc., es una iniciativa trabajada en conjunto al Overseas Press Club de Puerto Rico, la Asociación de Periodistas de Puerto Rico (ASPPRO) y el Departamento de Salud de Puerto Rico.

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lavaz